Prévention des caries

Causes et prévention des caries

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Les caries sont littéralement des trous dans les dents. En raison de la détérioration progressive de la dent, la carie peut finir par atteindre le nerf et causer une infection grave, une douleur extrême et la perte de la dent.

La carie dentaire est la maladie la plus fréquente au monde, mais heureusement, elle est totalement évitable si l’on adopte une bonne hygiène bucco-dentaire. Découvrez comment se produit la détérioration des dents et ce que l’on peut faire pour éviter qu’elle ne se transforme en caries.

Formation des caries

Longtemps avant que des caries n’apparaissent, la détérioration dentaire commence généralement par une accumulation de plaque dentaire.

La plaque dentaire est un dépôt sur les dents, qui se constitue après chaque repas et se présente sous la forme d’une pâte ou d’une pellicule blanche ou un peu jaune qui colle aux dents. La plaque dentaire est formée de débris alimentaires et de salive. Elle contient beaucoup de bactéries, qui se nourrissent des sucres contenus dans les aliments et les boissons. Cela génère des acides qui attaquent l’émail des dents et entraînent la perte de ses minéraux naturels (« déminéralisation »).

Normalement, après avoir mangé, la salive neutralise l’acidité et restaure la teneur en minéraux de l’émail (« reminéralisation »). Vous allez ensuite vous brosser les dents et passer du fil dentaire pour éliminer la plaque dentaire avant qu’elle ne puisse causer des dégâts. Toutefois, cela ne se passe souvent pas comme cela.

Une mauvaise routine d’hygiène bucco-dentaire laisse s’accumuler la plaque dentaire et les bactéries, ce qui augmente la sévérité des attaques acides sur les dents. En cas de grignotages fréquents, les dents sont soumises à des attaques acides pendant plus longtemps, et la salive ne peut plus reminéraliser les dents assez rapidement, ce qui entraîne une « perte nette » des minéraux de l’émail.

Cette perte de minéraux se produit en dessous de la surface, détériorant la dent depuis l’intérieur. C’est la raison pour laquelle la détérioration dentaire peut être difficile à détecter à un stade précoce. Le dentiste peut utiliser une lumière spéciale pour identifier un début de détérioration, qui apparaît sous forme de taches blanches.

La détérioration dentaire est un processus généralement très lent. Au tout début, elle peut encore être traitée et inversée avant qu’elle ne se transforme en carie. Dans ce cas, il est probable que le dentiste recommande un dentifrice et un bain de bouche à haute teneur en fluor et/ou un traitement au vernis fluoré, qui peuvent permettre de reminéraliser et renforcer l’émail. Toutefois, si vous ne vous rendez pas régulièrement chez le dentiste, ces lésions blanches peuvent facilement passer inaperçues.

Si la détérioration dentaire n’est pas traitée, la zone « creuse » à l’intérieur de la dent va s’agrandir jusqu’à ce que la dent devienne si faible que sa surface va se rompre : une carie est présente.

Une fois la carie apparue, la détérioration ne peut plus être inversée et la carie doit être traitée.

Autres facteurs de risque de caries

Même si un régime alimentaire riche en sucre et les grignotages fréquents constituent les facteurs de risque les plus courants de détérioration dentaire et de caries, ils sont loin d’être les seuls. Certains problèmes médicaux peuvent également accroître ce risque, à savoir :

Sécheresse buccale : la salive contrôle la plaque dentaire sur les dents et neutralise les acides du sucre. Mais en cas de sécheresse buccale (xérostomie) due à une affection médicale ou à un médicament, la salive peut ne plus jouer ce rôle.

Altération de la mobilité : en cas d’affection altérant la mobilité et/ou les capacités motrices, comme l’arthrite, il peut être plus difficile de se brosser les dents de façon efficace.

Traitement des caries

Une fois la carie formée, le traitement dépend de la sévérité de la détérioration. Pour les petites caries, le dentiste peut éliminer la détérioration et combler la dent. Si la carie a atteint la pulpe et le nerf, il peut décider qu’il faut pratiquer une dévitalisation (traitement radiculaire). Cette procédure implique de retirer la pulpe et le nerf, de nettoyer la dent, puis de l’obturer. En cas de détérioration extrême, il ne sera peut-être pas possible de sauver la dent. Dans ce cas, le dentiste recommande de l’extraire. Il est important de noter que toutes les solutions mentionnées doivent être évitées si possible. Les obturations finissent généralement par tomber ou se détériorer pour diverses raisons et la dévitalisation est une procédure assez conséquente. Et bien évidemment, tout le monde souhaite conserver ses dents naturelles le plus longtemps possible. Afin d’éviter le recours à ces traitements, il est toujours mieux de prévenir la détérioration dentaire ou de l’inverser à un stade précoce.

Prévention des caries

Une fois la carie formée, la détérioration ne peut être que « rapiécée ». Voici quelques indications pour prévenir les caries. Le point essentiel est de se brosser les dents le plus tôt possible après chaque repas avec du dentifrice au fluor, sans oublier de changer régulièrement de brosse à dents. L’utilisation de fil interdentaire est vivement conseillée. Mastiquer un chewing-gum sans sucre augmente la quantité de salive dans la bouche et permet de mieux neutraliser les acides présents dans la bouche. Au-delà d’une bonne hygiène buccale, il est nécessaire d’éviter de grignoter et de surveiller son alimentation. Manger entre les repas des aliments sucrés qui restent coincés dans les dents augmente considérablement le risque de développer des caries.

Enfin, il est primordial de consulter tous les ans un dentiste afin de détecter une carie avant même que celle-ci ne soit douloureuse.

Il faut souvent du temps pour améliorer les habitudes bucco-dentaires et modifier les comportements comme le grignotage ou la consommation d’aliments sucrés. En attendant, pour protéger vos dents, le dentiste peut recommander d’augmenter votre exposition au fluor, par exemple, avec un dentifrice ou un bain de bouche à haute teneur en fluor prescrit sur ordonnance, des gels fluorés ou des applications régulières de vernis fluoré.

Le fait de mâcher du chewing-gum sans sucre contribue au maintien d’une bonne santé bucco-dentaire :

  • stimule le flux de salive dans la bouche.
  • nettoie la bouche des débris alimentaires.
  • neutralise les attaques acides qui se forment sur les dents après avoir mangé.
  • aide à reminéraliser l’émail et renforce la dent.
  • réduit la plaque dentaire.
  • contribue à diminuer le risque de caries dentaires.

Soulignons l’importance de consultations régulières chez le dentiste. Plus la détérioration dentaire est détectée tôt, meilleur est le résultat du traitement. Vous ne remarquez probablement pas la détérioration dentaire au stade précoce, mais cela fait partie des compétences du dentiste, qui pourra la traiter avant qu’elle n’entraîne des complications. Si vous n’êtes pas allé(e) chez le dentiste depuis un petit moment, il est temps d’aller faire un bilan !

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